4 Picturesque Neighbourhoods in London | 4 Beaux Quartiers Londoniens

Just as there’s more to Paris than the Eiffel Tower, there’s more to London than Big Ben, Piccadilly Circus and Buck House (that’s Buckingham Palace for the uninitiated). Central London is a tourist honeypot, with museums aplenty and monuments on (almost) every street corner. Day in, day out the Tube heaves with commuters and pavements become seas of people flooding the capital. Fortunately, you can escape the hubbub by heading for the fringes of Zone 1 (and beyond) for some much needed peace and tranquillity. / Tout comme il n’y a pas que la Tour Eiffel à Paris, il n’y a pas que le Big Ben, Piccadilly Circus et Buck House (le palais de Buckingham, pour les non-initiés) à Londres. Le centre-ville est un pot de miel touristique, avec des musées en abondance et des monuments à (presque) chaque coin de rue. Jour après jour, le métro est bondé de banlieusards et les trottoirs deviennent des mers humaines inondant la capitale. Heureusement, vous pouvez échapper au brouhaha en vous dirigeant vers les marges du Zone 1 (et encore plus loin) pour retrouver des endroits calmes et paisables.

1 | Sloane Square

Nearby Knightsbridge is, for many people, synonymous with a particular luxury department store: Harrods. Beyond Brompton Road, however, there’s a maze of picturesque mews, colourful terraces and red-brick townhouses. Welcome to Sloane Square, home of the Saatchi Gallery (amongst other things). Wander up the King’s Road or along Walton Street, and you’ll spot any number of inviting side streets to explore. (Lennox Garden Mews and Bywater Street are particularly picturesque, the former looking not too dissimilar to Paris’ Rue Crémieux.) If you’re there on a Saturday, browse the Duke of York Square Fine Food Market; the cakes at Rummanco West Indian Foods are particularly scrummy. / Knightsbridge, le quartier avoisinant, rime, pour beaucoup de gens, avec un certain grand magasin haut de gamme : Harrods. Néanmoins, au-delà de Brompton Road, on trouve un labyrinthe de mews pittoresques (c’est-à-dire des anciennes écuries converties en maisonnettes), des maisons accolées et colorées et des maisons de ville en brique. Bienvenue à Sloane Square, le berceau de la Saatchi Gallery (parmi d’autres choses). Flânez le long de la King’s Road ou Walton Street, et vous verrez bien de ruelles attirantes prêtes à explorer. (Lennox Garden Mews et Bywater Street sont deux ruelles particulièrement pittoresques, ce dernier semblant pas trop dissemblable à Rue Crémieux à Paris.) Si vous êtes dans le coin un samedi matin, allez découvrir le Duke of York Square Fine Food Market ; les gâteaux chez Rummanco West Indian Foods sont absolument délicieux.

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2 | Notting Hill

Hugh Grant is one of my favourite actors, but Notting Hill isn’t what draws me to Notting Hill. I love the pastel-coloured terraces (who doesn’t?) and the vibrant greenery which frames their windows, the townhouses with their bay windows, the laid-back vibes. In mid-July, I spent a few hours wandering round Notting Hill with Simone, my friend from Bamberg. We ambled down Portobello Road, explored the side streets and browsed a few boutiques, before grabbing a bite to eat at a nearby gastropub. In late August, revellers descend on the area for Notting Hill Carnival, a celebration which has taken place annually since 1966 and has its roots in the neighbourhood’s Caribbean community. / Hugh Grant est un de mes comédiens préférés, mais ce n’est pas Notting Hill qui m’attire à Notting Hill. J’adore les maisons accolées en couleurs pastels (mais qui ne les aime pas ?) et la verdure qui encadre les fenêtres, les maisons de ville avec leurs fenêtres en saillie, l’ambiance détendue. Mi-juillet, j’ai passé quelques heures dans ce quartier avec Simone, mon amie allemande. On s’est promené tranquillement le long de Portobello Road, a exploré les autres rues à côté et a jeté un œil aux boutiques, avant de prendre un repas dans un pub-resto. Fin août, les fêtards fondent sur le quartier pour le fameux Notting Hill Carnival, une célébration qui se déroule annuellement depuis 1966 et qui est enracinée dans la communauté Caraïbe.

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3 | South Kensington

Many visitors flock to South Kensington for its free museums: the Natural History Museum (now featuring an impressive blue whale skeleton), the Science Museum and the Victoria and Albert Museum, or V&A for short. They’re ideal for rainy days, of which Blighty has many, and you should definitely visit them at least once. South Ken isn’t just for the dinosaur enthusiasts, science buffs and arty aficionados among us: it’s also well-suited to those who just fancy whiling away some time in a scenic neighbourhood. Tucked away between Fulham Road and Old Brompton Road, you’ll find some of London’s most picturesque residential streets. (We Brits have many words for street, but the one synonymous with idyllic abodes is mews.) If you’ve got a sweet tooth, both Oddono’s (14 Bute Street) and Scoop (16 Old Brompton Road) do seriously good gelato. / Beaucoup de touristes vont en masse à South Kensington pour visiter ses musées gratuits : le Natural History Museum (où vous pouvez voir un squelette impressionnant d’une baleine bleue), le Science Museum et le Victoria and Albert Museum, ou V&A en abrégé. Ils sont idéals pour des jours pluvieux, qui sont nombreux en la mère patrie, et vous devriez les rendre visite au moins une fois. South Ken n’est pas qu’un lieu pour ceux qui aiment les dinosaures, les passionnés des sciences et les amateurs d’art : c’est aussi un bon endroit pour ceux qui souhaitent flâner dans un quartier charmant. Niché entre Fulham Road et Old Brompton Road, vous trouverez quelques ruelles qui sont parmi les plus belles rues londoniennes. (Nous, les Britanniques, avons beaucoup de mots qui signifient rue, mais celui qui rime avec les plus belles, c’est mews.) Si vous adorez les sucreries, Oddono’s (14 Bute Street) et Scoop (16 Old Brompton Road) font des très belles glaces à l’italienne.

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4 | Hampstead

Quaint little Hampstead feels worlds away from the hustle and bustle of Charing Cross, though it’s actually only four miles away as the crow flies. Hampstead Heath, a vast expanse of open parkland with a view of the skyline, is the main draw, featuring woodland, ponds and three pools where you can take a dip. (I’m not a fan of nippy waters, so haven’t tried them myself.) Along Hampstead High Street you’ll find a mélange of independent cafés and artsy boutiques interspersed amongst the usual high street chains. Amble down a side street or two and you’ll quickly see why real estate is so pricey in this neck of the woods: the houses are so pretty they look as though they’ve been taken straight from the pages of property brochures. / Petit et charmant Hampstead semble être très loin du tourbillon d’activité de Charing Cross, mais il n’est que quatre miles au nord à vol d’oiseau. L’attraction majeure de ce quartier, c’est Hampstead Heath, une immense étendue d’espace vert couronnée d’un beau panorama de Londres, avec des bois, des étangs et trois mares où vous pouvez baigner. (Je n’aime pas l’eau froide, donc je ne les ai pas essayées.) Le long de Hampstead High Street, vous verrez un mélange de cafés indépendants et des magasins artisanaux entrecoupé de magasins pour tous. Allez découvrir les petites rues derrière la rue principale et vous verrez vite pourquoi l’immobilier est super cher dans ce coin : ces maisons sont aussi belles qu’elles semblent être tirées des brochures d’immobilier.

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2 thoughts on “4 Picturesque Neighbourhoods in London | 4 Beaux Quartiers Londoniens

    1. I’ve a feeling I’ll need to do a “Round Two” at some point, as there are heaps of picturesque areas in London! I really like just wandering around London; it’s a shame so many people Tube it everywhere and miss the bits above ground between Tube stations.

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